Une galerie d’art dans un palais de nature.

Un patrimoine à sauvegarder

Une vraie grotte préhistorique est un endroit exceptionnel qui ne se visite pas comme un autre monument, ni comme une reproduction de cavité. Les peintures du Pech Merle ont plus de 20.000 ans et nous sont parvenues dans un remarquable état de conservation. Cependant, elles restent d’une extrême fragilité.


Pour les préserver, le nombre de visiteurs et la durée de la visite sont limités. Préparez votre venue et suivez nos conseils de réservation et de visite.

L’accès à la grotte est facile et accessible à tous.
La visite est organisée par groupe de 25 personnes avec un guide ; elle dure 50 minutes.

La grotte du Pech Merle est vaste. Sa longueur développée dépasse deux kilomètres. Les salles ont des volumes importants.
Le réseau supérieur de la grotte du Pech Merle, sans trace de fréquentation préhistorique, a été exploré au début du XX° siècle. Les galeries préhistoriques du réseau inférieur furent découvertes en 1922 par André David et Henri Dutertre, agés de seize et quinze ans. L’étude des peintures et gravures fut entreprise immédiatement par l’abbé Amédée Lemozi, curé de Cabrerets.
La grotte est ouverte au public depuis 1926. Elle est classée « Monument historique » en 1952. La commune de Cabrerets en est propriétaire et assure la gestion des visites.

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Son intérêt géologique est fondamental. Toutes les étapes de sa formation, qui a duré plusieurs millions d’années, sont encore visibles: creusement par la corrosion de l’eau, effondrements, remplissages et vidanges successifs en eau, sable ou argile, formation des stalactites, stalagmites, colonnes, draperies, disques, excentriques, gours, planchers stalagmitiques, cassure ou usure des ces différents types de concrétions ont laissé leur trace dans telle ou telle partie de la cavité. Il s’agit d’une véritable mémoire de la Terre.

Une des caractéristiques majeures de cette grotte est l’association de la beauté naturelle avec les œuvres préhistoriques.

Ces dernières sont nombreuses, bien conservées, et représentatives de toutes les techniques et sujets de l’art des grottes.